LIVERPOOL, ENGLAND - DECEMBER 28: Marko Arnautovic (L) of Stoke City celebrates scoring his team's fourth goal with his team mate Joselu (R) during the Barclays Premier League match between Everton and Stoke City at Goodison Park on December 28, 2015 in Liverpool, England.  (Photo by Dave Thompson/Getty Images)

Arnautovic und Stoke träumen vom ersten Ligacup-Finale seit 1972

via Sky Sport Austria
Stoke-on-Trent (APA) – Stoke City strebt nach über 40 Jahren Pause wieder das Finale des englischen Fußball-Ligacups an. 1972 holten die “Potters” in diesem Bewerb ihre erste und bis dato einzige wichtige Trophäe. Im Halbfinal-Hinspiel am Dienstagabend geht es für den Verein von Marko Arnautovic gegen Liverpool. In der zweiten Paarung der Vorschlussrunde stehen sich am Mittwoch Everton und Manchester City gegenüber.

Für Stoke und Liverpool endeten die Spiele am Wochenende gleichsam unbefriedigend. Auswärts setzte es sowohl für Arnautovic und Co. bei West Bromwich (1:2), als auch für die “Reds” bei West Ham (0:2) Niederlagen. Stoke-Trainer Mark Hughes glaubte aber gerade deshalb an eine Leistungssteigerung seiner Mannschaft im heimischen Britannia Stadium.

“Ich habe schon in der Vergangenheit unzählige Male betont, dass wir immer positiv darauf reagiert haben, wenn wir einmal schlecht waren”, sagte Hughes nach der schwachen Leistung auf der Club-Homepage. “Die Spieler wissen, dass das nicht ihr Bestes war, und ich bin sicher, dass wir gegen Liverpool eine Reaktion darauf sehen werden.”

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Liverpool wird ähnliches versuchen. Trainer Jürgen Klopp hat es mit seinem Team bisher nicht geschafft, auch auswärts überzeugend aufzutreten. In den jüngsten fünf Pflichtspielen in der Ferne hat der achtfache Ligacup-Sieger nur einen Sieg geholt. Klopp war nach der Leistung gegen West Ham alles andere als erfreut. “Das ist kein Tag, um enttäuscht zu sein. Das ist ein Tag, um verärgert zu sein”, betonte der Deutsche nach seiner vierten Pflichtspielniederlage als Liverpool-Trainer.

Die “Reds” treten in der Premier League als Achter der Tabelle – einen Punkt vor dem Zehnten Stoke – auf der Stelle. Nach guten Auftritten folgt meist wieder ein Rückschlag. Klopp ärgerte in London vor allem das Auftreten: “Man kann kein Spiel mit 90 Prozent gewinnen. Das gefällt mir nicht.” Gegen Stoke wird Liverpool wohl in erster Linie Vorsicht walten lassen, um dann im Rückspiel an der Anfield Road Ende Jänner alles klar zu machen.