CHARLOTTE, NC - JANUARY 17:  Cam Newton #1 and Thomas Davis of the Carolina Panthers celebrate their win after defeating the Seattle Seahawks 31-24 in the NFC Divisional Playoff Game at Bank of America Stadium on January 17, 2016 in Charlotte, North Carolina.  (Photo by Jamie Squire/Getty Images)

American Football: Topgesetzte Carolina Panthers im NFL-Halbfinale

via Sky Sport Austria
Charlotte (North Carolina) (APA) – Die Carolina Panthers trennt nur noch ein Sieg von der Super-Bowl-Teilnahme. Das Topteam der regulären Saison setzte sich am Sonntag im Play-off-Schlager der National Football League (NFL) gegen die Seattle Seahawks zu Hause mit 31:24 durch. Zur Pause waren die Panthers bereits mit 31:0 voran gelegen. In der Schlussphase machte es der Vorjahresfinalist aus Seattle aber noch einmal spannend.

Carolinas Runningback Jonathan Stewart überzeugte mit 106 Yards Raumgewinn und zwei Touchdowns. In der zweiten Hälfte verabsäumten es die Panthers aber, nachzulegen – und mussten im Finish noch einmal zittern. Drei Touchdown-Pässe von Quarterback Russell Wilson, der sich in der Anfangsphase zwei folgenschwere Ballverluste geleistet hatte, reichten Seattle aber nicht mehr.

Inklusive des Grunddurchganges haben die Panthers 16 ihrer bisher 17 Saisonspiele gewonnen. Im Finale der National Football Conference (NFC) trifft Carolina nächsten Sonntag auf die Arizona Cardinals.

Seattle hatte in den beiden vergangenen Jahren jeweils die Super Bowl erreicht. 2014 holten sich die Seahawks den Meistertitel, 2015 mussten sie sich im Endspiel den New England Patriots geschlagen geben. Diese stehen ebenfalls bereits im Conference-Finale. Um das vierte und letzte Ticket für die Vorschlussrunde kämpften in der Nacht auf Montag (Beginn 22.40 Uhr MEZ) die Denver Broncos und die Pittsburgh Steelers.

NFL-Play-off-Ergebnis vom Sonntag:

Divisional Round (NFL-Viertelfinale), National Football Conference (NFC): Carolina Panthers – Seattle Seahawks 31:24 (31:0)

NFC-Finale (Sonntag, 24. Jänner): Carolina Panthers – Arizona Cardinals. Der Sieger steht in der Super Bowl.

(Schluss) haz/ttr
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