SAINT PAUL,MINNESOTA,USA,07.JAN.16 - ICE HOCKEY - NHL, National Hockey League, Minnesota Wild vs Philadelphia Flyers. Image shows Michael Raffl (Flyers). Photo: GEPA pictures/ USA Today/ Brace Hemmelgarn - ATTENTION - COPYRIGHT FOR AUSTRIAN CLIENTS ONLY - FOR EDITORIAL USE ONLY

NHL: Michael Raffl und die Philadelphia Flyers auf dem Weg in die Play-offs

via Sky Sport Austria
Philadelphia (Pennsylvania) (APA) – Erstmals in dieser NHL-Saison haben die Philadelphia Flyers mit Österreichs Eishockey-Stürmer Michael Raffl einen Punktevorsprung im Kampf um einen Play-off-Platz. Die Flyers besiegten am Mittwoch zu Hause die Washington Capitals mit 2:1 nach Penaltyschießen und liegen nun bei einem Spiel weniger zwei Punkte vor den Detroit Red Wings auf dem letzten Aufstiegsplatz im Osten.

Nick Cousins und Sam Gagner entschieden im Penaltyschießen die Partie für die Flyers. In der regulären Spielzeit hatte Superstar Alexander Owetschkin die Capitals, die als bestes Team des Grunddurchgangs die Presidents Trophy sicher haben, mit seinem 44. Saisontor in Führung geschossen (42./PP), Brayden Schenn gelang in der 55. Minute ebenfalls im Powerplay der Ausgleich.

Durch den Erfolg der Flyers steht auch fest, dass erstmals seit der Saison 1969/70 kein kanadisches Team im Play-off dabei ist. Die Ottawa Senators, der letzte der sieben NHL-Clubs aus dem Mutterland des Eishockey mit einer Aufstiegschance, ist trotz eines 2:1-Siegs bei den Winnipeg Jets endgültig aus dem Rennen.

Erst zum zweiten Mal in der NHL-Geschichte wird das Play-off damit zu einer rein US-amerikanischen Angelegenheit, in Kanada endet die NHL-Saison schon am 9. April. Damit müssen die kanadischen Fans auch weiter auf das Ende der Durststrecke warten, ist der bisher letzte Stanley-Cup-Triumph eines ihrer Clubs doch schon 23 Jahre her. Seit Rekord-Champion Montreal Canadiens 1993 den 24. Triumph gefeiert hat, schafften es kanadische Clubs auch nur noch fünfmal (1994 Vancouver Canucks, 2004 Calgary Flames, 2006 Edmonton Oilers, 2007 Ottawa Senators und 2011 Vancouver Canucks) in die Finalserie um den begehrten Pokal.

Montreal war heuer als einer der Mitfavoriten und mit neun Siegen hintereinander in die Saison gestartet, die Verletzung von Startorhüter Carey Price konnten die Canadiens aber nicht kompensieren. Die Toronto Maple Leafs, mit 14 Erfolgen zweit-erfolgreichster Club der NHL, sind sogar Schlusslicht der Eastern Conference. Das Team mit dem Villacher Michael Grabner hat im Sommer allerdings einen Umbruch eingeleitet und liegt daher nicht überraschend zurück. Ganz bitter ist aber ein Blick auf die Tabelle der Western Conference, in der die vier kanadischen Mannschaften Calgary Flames, Winnipeg Jets, Vancouver Canucks und Edmonton Oilers auf den letzten vier Plätzen liegen.

NHL-Ergebnisse von Mittwoch: Philadelphia Flyers (mit Raffl) – Washington Capitals 2:1 n.P., Winnipeg Jets – Ottawa Senators 1:2, Anaheim Ducks – Calgary Flames 8:3.

Artikelbild: GEPA