PARIS,FRANCE,06.JUN.19 - TENNIS - ATP World Tour, French Open, Roland Garros, Grand Slam. Image shows the disappointment of Alexander Zverev (GER). Photo: GEPA pictures/ Matthias Hauer

Stuttgart: Zverev mit Fehlstart in die Rasensaison

via Sky Sport Austria

Alexander Zverev warf seinen Kopf in den Nacken und blickte ratlos in den Himmel: Der Weltranglistenfünfte aus Hamburg hat beim ATP-Turnier in Stuttgart einen Fehlstart in die Rasensaison hingelegt und damit einen weiteren Rückschlag eingesteckt. Der 22-Jährige verlor das deutsche Achtelfinal-Duell überraschend gegen den Qualifikanten Dustin Brown mit 4:6, 7:6 (7:3), 3:6 – nach einer durchwachsenen Sandplatzsaison die nächste Enttäuschung.

“Gegen Dustin haben schon viele gute Spieler auf Rasen verloren”, sagte Zverev im Anschluss: “Ich habe wie immer alles gegeben, aber es war nicht genug.”

Die Umstellung von Sand auf das edle Grün gelang Zverev damit überhaupt nicht. Und das trotz der Unterstützung von Coach Ivan Lendl, der erstmals seit längerer Zeit wieder in Zverevs Box saß. Der achtmalige Grand-Slam-Sieger hatte die Sandplatzsaison wegen einer Allergie verpasst, nun muss er seinen Schützling auf dem Weg ins Tennis-Mekka nach Wimbledon wieder aufrichten.

Zverev wollte seine ansteigende Formkurve aus den letzten Wochen bestätigen und in Stuttgart durch ein kurzfristiges Antreten Spielpraxis sammeln. Doch nach der Niederlage gegen Routinier Brown, Nummer 170 der Weltrangliste, verpasste Zverev auch im dritten Anlauf am Weissenhof das Viertelfinale. Für den ATP-Champion geht es nun kommende Woche in Halle/Westfalen weiter.

Gegen Brown, der zuvor ohne Satzverlust durch die Qualifikation bis ins Achtelfinale marschiert war, lief für Zverev zunächst nur wenig nach Plan. Brown hielt auf seinem Lieblingsbelag sehr gut mit und nahm dem Favoriten das Aufschlagspiel zum 2:1 ab. Während Zverev noch nervös wirkte und zu Beginn drei Doppelfehler in Folge beging, erstaunte Brown die Zuschauer zeitweise mit traumhaften Schlägen – und einem Hechtsprung.

Der 34-jährige “Dreddy” hatte in Stuttgart bereits drei Spiele in den Beinen – und nutzte diesen Vorteil eiskalt aus. “Dustin ist einer der gefährlichsten Spieler auf Rasen”, hatte Zverev noch im Vorfeld gesagt – er sollte Recht behalten.

Im zweiten Satz kam Zverev etwas besser ins Spiel und gewann im Tiebreak. Doch Brown ließ nicht locker. Nach genau zwei Stunden verwandelte der Außenseiter unter tosendem Applaus seinen ersten Matchball.

Das bislang einzige Duell der beiden hatte Zverev 2014 beim Challenger-Turnier im belgischen Mons auf Hartplatz klar für sich entschieden. Brown, der in seiner Karriere bereits die Wimbledonsieger Rafael Nadal (2015) und Lleyton Hewitt (2013) auf Rasen besiegt hatte, steht damit erstmals seit 2012 wieder im Viertelfinale von Stuttgart. Dort trifft Brown entweder auf den kanadischen Shootingstar Felix Auger-Aliassime oder Gilles Simon aus Frankreich.

Ebenfalls im Viertelfinale beim mit 754.540 Euro dotierten Turnier steht French-Open-Achtelfinalist Jan-Lennard Struff. Der 29-Jährige aus Warstein trifft am Freitag auf Lucas Pouille aus Frankreich. (SID)

BILD: Gepa