CHICAGO, IL - SEPTEMBER 21:  Team Europe Roger Federer of Switzerland and Team Europe Novak Djokovic of Serbia confer between points while playing Team World Jack Sock of the United States and Team World Kevin Anderson of South Africa during their Men's Doubles match on day one of the 2018 Laver Cup at the United Center on September 21, 2018 in Chicago, Illinois.  (Photo by Matthew Stockman/Getty Images for The Laver Cup)

ATP Finals im Zeichen der Superstars Federer und Djokovic

via Sky Sport Austria

Dominic Thiem trifft zum Turnierauftakt auf Kevin Anderson und will seine positive Bilanz gegen Roger Federer beibehalten. Aus internationaler Sicht heißt das Traumfinale der am Sonntag beginnenden, mit 8,5 Millionen Dollar dotierten ATP Finals in London wohl Novak Djokovic gegen Roger Federer. Für beide Tennis-Superstars geht es in der Londoner O2-Arena um neue Rekorde, doch allzu optimistische Prognosen wird man von beiden nicht hören. Ein Blick auf das Vorjahresfinale zeigt, was alles möglich ist.

Denn vor Jahresfrist hatten sich völlig unerwartet Grigor Dimitrow (BUL) und David Goffin (BEL) für das Endspiel qualifiziert, Letzterer hatte sensationell Federer im Halbfinale ausgeschaltet. Doch weder Titelverteidiger Dimitrow, noch Goffin haben es 2018 wieder zum Masters geschafft. Eigentlich hätten die “großen Drei” mit Djokovic, Federer und Rafael Nadal sowie auch Juan Martin Del Potro am Start sein sollen, doch der Spanier Nadal und der Argentinier Del Potro haben knapp eine Woche vor dem Turnier wegen Verletzungen abgesagt.

Dominic Thiem hatte sich schon davor den achten Rang gesichert und muss sich nicht sagen lassen, dass er nur aufgrund dieser Absagen dabei ist. Dies gilt für Kei Nishikori (JPN) und John Isner (USA), die noch ins Feld gerutscht sind.

Unter anderem wird es an Thiem liegen, das oben angesprochene Finale der Topstars zu verhindern. Thiem trifft in Gruppe “Lleyton Hewitt” auf Federer, Nishikori und schon am Sonntag auf Wien-Sieger Kevin Anderson (RSA). Sky überträgt die ATP Finals live und exklusiv, darunter auch das Auftaktmatch von Dominic Thiem ab 15 Uhr.

“Die letzte Niederlage gegen ihn ist gefühlt schon eine Zeit her und dieses Jahr die zwei Matches gegen ihn waren wirklich gut”, meinte Thiem vor seiner Abreise. “Vor allem das Match bei den US Open war eines von den besten. Wenn ich gegen ihn wieder einen guten Start erwische, kann das schon ein großer Vorteil sein”, hoffte der 25-Jährige, der nach Alexander Zverev (GER) der Zweitjüngste im Feld ist.

Thiem ist neben Djokovic (Bilanz: 25:22) der einzige Spieler in London, der gegen Federer eine positive Bilanz stehen hat. “Es ist ein bisserl eine Vorfreude dabei, ein bisserl Angst, weil ich mein positives Head-to-Head gegen ihn behalten will”, meinte Thiem lachend auf Federer angesprochen.

Der weitere Spielplan steht übrigens erst nach Sonntag fest, denn im zweiten Gruppenspiel treffen die jeweiligen ersten Verlierer bzw. Gewinner aufeinander. Schlägt Thiem also Anderson und Federer Nishikori, dann geht es am Dienstag gegen den 37-jährigen Schweizer.

Thiem: Masters-Teilnahme ist “sensationell”

Thiem hatte seit dem US-Open-Viertelfinale gegen Nadal, einem erst nach 4:49 Stunden-Marathon mit 6:7 im fünften Satz verlorenen Klassiker, seine stärksten Leistungen in dieser Saisonphase gezeigt. “Mit dem ersten guten Herbst meiner Karriere habe ich mich wieder reingespielt. Ein drittes Mal beim Masters in Folge ist sensationell für mich”, konstatierte Thiem. “Ich habe das Glück, dass ich am Ende vom Jahr frisch bin.”

Wie “frisch” aber auch Djokovic und Federer noch sind, haben sie zuletzt in einem sehenswerten Schlagabtausch im Halbfinale von Paris-Bercy gezeigt. Nach 3:03 Stunden setzte sich der Serbe mit 7:6(6),5:7,7:6(3) durch, für Federer aber ein Zeichen, dass er im Kampf um seinen siebenten Master-Triumph in Bestform ist.

Djokovic, der nach der Absage von Nadal schon vor dem Turnier fix Nummer eins per Jahresende ist, hat seit dem Wimbledon-Titel nur zweimal verloren. Mit einem neuerlichen London-Titel könnte er nach Masters-Erfolgen mit Rekordhalter Federer (6) gleichziehen.

Will Federer ein Duell mit Djokovic vor dem Endspiel vermeiden, dann wird er wohl die Gruppe mit Thiem gewinnen müssen. Denn der 31-jährige Serbe ist in seinem Pool “Guga Kuerten” mit Alexander Zverev (GER), Marin Cilic (CRO) und John Isner (USA) klarer Favorit. Isner und Anderson geben mit 33 sowie 32 Jahren ihr Debüt beim ATP-Saison-Showdown.

(APA).

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