Belgium s Romelu Lukaku and Belgium s Kevin De Bruyne celebrate after the first goal which was later cancellled because offside, at a soccer game between Finland and Belgium s Red Devils, the third game in the group stage group B of the 2020 UEFA European Football Championship, on Monday 21 June 2021 in Saint Petersburg, Russia. DIRKxWAEM PUBLICATIONxINxGERxSUIxAUTxONLY x3014040x

Belgien marschiert nach Sieg gegen Finnland ins EM-Achtelfinale

via Sky Sport Austria

Belgiens Fußball-Nationalteam hat bei der paneuropäischen EM wie erwartet den Gruppe-B-Sieg eingefahren. Der Weltranglistenerste setzte sich am Montagabend in St. Petersburg gegen Finnland verdient mit 2:0 (0:0) durch und beendete die erste Turnierphase nach drei Siegen damit ohne Punkteverlust. Nach einem Eigentor des sonst starken Finnland-Tormann Lukas Hradecky (74.) traf Romelu Lukaku (81.) zum dritten Mal im Turnierverlauf.

Die in der Weltrangliste nur auf Position 54 liegenden Finnen dürfen sich bei ihrer EM-Premiere mit nur drei Zählern und einem Torverhältnis von -2 als Dritter kaum noch Hoffnungen auf den Aufstieg machen. Es kommen nur vier von sechs drittplatzierten Teams in die K.o.-Phase. Die beginnt für die Belgier am Sonntag (21.00 Uhr) in Sevilla gegen einen Pool-Dritten. Die Belgier konnten nach sieben sieglosen Anläufen zuvor endlich wieder einmal ein direktes Duell mit den Finnen für sich entscheiden.

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Belgien-Teamchef Roberto Martinez hatte wie angekündigt die Rückkehrer Kevin De Bruyne, Eden Hazard und Axel Witsel in die Startelf berufen. De Bruyne spielte nach einer Gesichtsoperation erstmals wieder von Beginn an, Witsel nach einem Achillessehnenriss. Bei Kapitän Hazard, der häufig mit seinem Knöchel zu kämpfen hatte, ist es sogar über eineinhalb Jahre her, dass er letztmals in der Anfangsformation seines Nationalteams stand.

Die Belgier waren nicht gezwungen alles zu riskieren und begnügten sich in einer extrem chancenarmen ersten Hälfte mit dem Notwendigsten. Hradecky musste nur einen Kopfball von Lukaku entschärfen (37.) und konnte sich bei einem Abschluss von Jeremy Doku richtig auszeichnen (42.). Nach der Pause versuchten die zuvor in der Offensive nicht vorhandenen Finnen auch nach vorne Akzente zu setzen, deutlich gefährlicher blieben aber die Belgier. Hradecky verhinderte einmal mehr einen Rückstand, konnte sich zweimal bei Schüssen von Hazard auszeichnen (58., 63.).

Furiose Schlussphase! Dänemark stürmt ins Achtelfinale

Zwei Minuten später jubelte der Favorit schon über die Führung, ein Treffer von Lukaku nach De-Bruyne-Lochpass wurde allerdings wegen ganz knappem Abseits aberkannt. Ein Sieg schaute aber trotzdem noch heraus. Nach einem De-Bruyne-Eckball köpfelte Thomas Vermaelen an die Stange, von dort ging der Ball an die Hand von Hradecky und von dieser unglücklich ins eigene Netz. Endgültig alles klar machte Lukaku, der sich nach De-Bruyne-Vorarbeit im Strafraum drehte und vom Elfer einschoss.

Für die Finnen ist bitter, dass sie aufgrund des schlechteren Torverhältnisses in der Dreierkonstellation im Vergleich zu Dänemark den Kürzeren zogen. Russland wurde ebenfalls mit drei Zählern gar nur Vierter.

(APA)

Bild: Imago