LONDON, ENGLAND - DECEMBER 30: Rob Cross celebrates during his Semi Final Match against Michael van Gerwen during the 2018 William Hill PDC World Darts Championships at Alexandra Palace on December 30, 2017 in London, England. (Photo by Justin Setterfield/Getty Images)

Taylor im Finale, Titelverteidiger van Gerwen gestürzt

via Sky Sport Austria

Darts-Legende Phil “The Power” Taylor darf bei seiner letzten WM weiter vom Titel träumen. Der 16-malige Weltmeister erreichte am Samstagabend das Finale, Titelverteidiger Michael van Gerwen schied überraschend aus. Taylor setzte sich souverän mit 6:1 gegen den Überraschungs-Halbfinalisten Jamie Lewis (Wales) durch. Der 57-Jährige wird nach den 25. Titelkämpfen der Professional Darts Corporation (PDC) seine Karriere beenden.

Im zweiten Halbfinale scheiterte der Weltranglistenerste van Gerwen aus den Niederlanden in einer hochdramatischen Partie an Newcomer Rob Cross. Der Engländer bezwang bei seiner ersten Teilnahme an der Darts-WM den haushohen Favoriten “Mighty Mike” über die volle Distanz von elf Sätzen mit 6:5 im Sudden Death. Van Gerwen hatte zuvor sechs Matchdarts vergeben. Das Finale findet an Neujahr (21.00 Uhr) statt.

Phil “The Power” Taylor tat sich in der Anfangsphase schwer, der krasse Außenseiter Lewis gestaltete die ersten vier Sätze ausgeglichen, ließ in den entscheidenden Phasen aber Chancen aus. “Ich bin heilfroh”, sagte Taylor, “ich wusste am Anfang überhaupt nicht, was los ist und bin gar nicht ins Match gekommen.”

Am Ende siegte Taylor deutlich und machte seine 21. Finalteilnahme perfekt. “Damit habe ich nicht gerechnet. Ich dachte nicht, dass ich diesen ganzen Weg schaffen würde”, sagte der Engländer, der in seiner Karriere erst vier Endspiele verloren hat.

Die WM im Londoner Alexandra Palace ist mit der Rekordsumme von umgerechnet 2,1 Millionen Euro dotiert. Der Sieger erhält ein Preisgeld von 400.000 Pfund (ca. 455.000 Euro), für den zweiten Platz werden 170.000 Pfund (ca. 193.000 Euro) ausgezahlt. Als letzter Deutscher war der Bochumer Kevin Münch in der zweiten Runde gegen den Spanier Antonio Alcinas gescheitert.

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(sid)