LONDON, ENGLAND - MARCH 22:  Raheem Sterling of England celebrates as he scores his team's fourth goal and completes his hat trick during the 2020 UEFA European Championships Group A qualifying match between England and Czech Republic at Wembley Stadium on March 22, 2019 in London, United Kingdom. (Photo by Clive Rose/Getty Images)

Dreierpack gegen Tschechien: Sterling widmet Tore verstorbenem Jugendspieler

via Sky Sport Austria

Die beiden Zeigefinger und der Blick von Raheem Sterling waren gen Himmel gerichtet, unter seinem englischen Nationaltrikot kam ein T-Shirt mit einem Foto von ihm mit Damary Dawkins zum Vorschein. In der Stunde des Triumphes widmete Sterling seinen Dreierpack beim 5:0 (2:0)-Kantersieg der Three Lions am Freitagabend zum Start in die EM-Qualifikation im Londoner Wembley-Stadion gegen Tschechien dem fünf Tage zuvor an Leukämie gestorbenen 13 Jahre alten Jugendspieler von Crystal Palace. 

Dieser hatte fünf Jahre vergeblich gegen die heimtückische Krankheit gekämpft, Sterling und der jugendliche Kicker hatten sich häufiger getroffen. Das Manchester-City-Ass hatte dem Jungen immer wieder Mut zugesprochen, doch am 17. März verstarb Dawkins. “Mögest du in Frieden ruhen”, stand auf dem T-Shirt sowie das Geburts- und Todesdatum des Jungen, dessen Leidensgeschichte den 24 Jahre alten Angreifer der Citizens tief bewegt hatte. So versuchte er seinen großen Tag im Team des Fußball-Mutterlandes mit dem verstorbenen Dawkins zu teilen.

Nach dem Abpfiff ging Sterling schon wieder zur Tagesordnung über. “Es war eine wunderbare Teamleistung”, sagte er, “ich habe großes Selbstvertrauen. Ich gehe in die Räume und versuche aus jeder Situation zu schießen, ohne mir irgendwelche Gedanken zu machen.” So traf er gegen die hoffnungslos unterlegen Tschechen in der 24., 62. und 68. Minute.

Englands Teammanager Gareth Southgate lobte seinen Dreierpacker: “Raheem war heute förmlich elektrisiert, das hatte sich schon im Training angedeutet. Raheem ist als Mensch und als Fußballer gewachsen.” Und er lobte die Entschlossenheit seines Stürmerstars: “Er hat diesmal nicht so viel nachgedacht, er war hungrig aufs Toreschießen.”

England vor EM mit starker Bilanz

England machte am Freitag deutlich, dass die Mannschaft bei der EM-Titelvergabe bei der paneuropäischen Europameisterschaft 2020 ein maßgebliches Wort mitsprechen will. Der WM-Vierte ist seit 40 Qualifikationsspielen (WM oder EM) in Folge ungeschlagen, dabei gelangen 31 Siege. Am Montag (20.45 Uhr) steht in Montenegro das nächste Quali-Spiel auf dem Programm.

WM-Torschützenkönig Harry Kane (45.+2, Foulelfmeter) und Tomas Kalas (84., Eigentor) machten das 5:0 gegen Tschechien perfekt. Für Kane war es schon das 16. Tor unter Southgate. Die Schlagzeilen gehörten allerdings diesmal Raheem Sterling und seiner bewegenden Geste in Richtung von Damary Dawkins.

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Beitragsbild: Getty Images

(SID)