GLASGOW, SCOTLAND - MARCH 12: Kai Havertz of Bayer 04 Leverkusen celebrates  with his team mates after scoring his team's first goal during the UEFA Europa League round of 16 first leg match between Rangers FC and Bayer 04 Leverkusen at Ibrox Stadium on March 12, 2020 in Glasgow, United Kingdom. (Photo by Mark Runnacles/Getty Images)

Havertz bringt Werkself auf Kurs: Leverkusen stürmt Festung Ibrox

via Sky Sport Austria

Festung Ibrox gestürmt, Höhenflug eindrucksvoll fortgesetzt: Bayer Leverkusen hat inmitten der Corona-Krise die Tür zum Viertelfinale der Europa League geöffnet.

Das Team von Trainer Peter Bosz gewann im vielleicht letzten Spiel auf absehbare Zeit vor normaler Zuschauerkulisse beim schottischen Rekordmeister Glasgow Rangers mit 3:1 (1:0) und ist nach dem Erfolg im äußerst intensiven Achtelfinal-Hinspiel seit zehn Pflichtspielen ungeschlagen.

Nationalspieler Kai Havertz mit einem Handelfmeter nach Videobeweis (37.), Charles Aranguiz (67.) und Leon Bailey (88.) verschafften der Werkself eine gute Ausgangsposition für die erstmalige Qualifikation für die Runde der letzten Acht, George Edmundson (75.) gelang nur noch der Anschluss. Die Rangers verloren erstmals nach 17 Europacup-Partien ohne Niederlage wieder in ihrem gewohnt stimmungsvollen Ibrox-Stadium.

Ob das Hinspielergebnis aufgrund der fortschreitenden Ausbreitung des Corona-Virus überhaupt noch von Bedeutung sein wird, ist derzeit unklar. Die UEFA trifft sich am kommenden Dienstag mit Vertretern ihrer 55 Mitgliedsverbände, ein Abbruch der Europa-League-Saison scheint durchaus möglich. Das ohnehin bereits als Geisterspiel angesetzte Rückspiel in der BayArena am 19. März steht auf der Kippe.

Fokus gefunden

Trainer Peter Bosz hatte vor der Partie an seine Mannschaft appelliert, trotz aller aktuellen Diskussionen den “Fokus auf das Spiel” zu richten und den gewohnten “Offensivfußball auf den Platz” zu bringen. Dies beherzigte sein Team vor 47.494 Zuschauern von der ersten Minute an. Bayer übernahm die Spielkontrolle und drängte das Team von Trainer Steven Gerrard tief in die eigene Hälfte.

Karim Bellarabi zielte per Volley zunächst zu hoch (2.), kurze Zeit später wurde er in letzter Sekunde geblockt (9.). In Folge bekam der äußerst heimstarke 54-malige schottische Meister die erneut ohne echten Mittelstürmer auskommende Offensive der Werkself immer besser in den Griff. Die Rheinländer hatten klare Ballbesitzvorteile und kombinierten auf schwerem Geläuf durchaus gefällig, am Strafraum der vor der Pause ausschließlich defensiv agierenden Schotten war aber meist Endstation.

Ein Handspiel von Edmundson wurde dann dank Eingriff des Videoassistenten zum Dosenöffner, Havertz traf auch im dritten K.o.-Spiel der Europa-League. Nach dem Wechsel pressten die Rangers deutlich höher und zeigten sich vermehrt in der Offensive. Alfredo Morelos (55.) zwang Lukas Hradecky im Gäste-Tor zu einer Glanzparade und gab damit den Startschuss für die stärkste Phase des UEFA-Pokal-Finalisten von 2008.

Diese überstand Leverkusen mit Glück und Geschick und setzte Mitte der zweiten Hälfte auch offensiv wieder Akzente. Aranguiz’ (66.) Seitfallzieher wurde zunächst noch auf der Linie geklärt, keine 60 Sekunden später traf der Chilene dann mit einem trockenen Flachschuss aus dem Rückraum. Edmundson erhöhte per Kopf nach einer Ecke die Spannung für das Rückspiel.

(SID)

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