GRAZ,AUSTRIA,28.JUL.18 - SOCCER - tipico Bundesliga, SK Sturm Graz vs TSV Hartberg. Image shows the rejoicing of Markus Pink and Lukas Spendlhofer (Sturm). Photo: GEPA pictures/ David Rodriguez Anchuelo

Sturm trotz zwiespältiger Generalprobe bereit für Ajax

via Sky Sport Austria

Sturm Graz hat am Samstag zum Fußball-Bundesliga-Start die eingeplanten drei Punkte geholt – allerdings nicht gerade auf berauschende Art und Weise. Das mühevolle Heim-3:2 gegen den TSV Hartberg ließ die Hoffnung auf ein Wunder in der Champions-League-Qualifikation gegen Ajax Amsterdam nicht wirklich größer werden. Am Mittwoch müssen die Steirer in Graz das 0:2 aus dem Hinspiel aufholen.

Dazu bedarf es jedoch einer klaren Steigerung, wie auch Stefan Hierländer gestand. “Wir sind selbstkritisch genug um zu erkennen, dass das keine Leistung war, wie wir sie uns vorstellen”, meinte der ÖFB-Teamspieler. Ähnlich äußerte sich sein Kollege Fabian Koch: “Wir sind glücklich über den Sieg, aber wir suchen keine Ausreden für unsere Leistung.”

Der Cupsieger und Vizemeister geriet gegen den Aufsteiger immer wieder in Bedrängnis und hatte in der zweiten Hälfte beim Stand von 2:2 einige Male Glück, kein Tor zu kassieren. Dann aber schlug im Finish Neuzugang Philipp Hosiner zu – der im Sommer nach vierjährigem Auslands-Engagement verpflichtete Ex-Austrianer erzielte sein erstes Tor in der österreichischen Bundesliga seit dem 19. April 2014.

Beim 2:0 in der ersten Cup-Runde vor einer Woche gegen den Landesligisten Siegendorf hatte der Burgenländer noch enttäuscht. “Das war ein ganz schlechtes Spiel von mir. Ich bin froh, dass es diesmal besser gelaufen ist”, erklärte Hosiner, der gegen Hartberg noch drei weitere gute Chancen ausließ.

Sturm entscheidet Steirer-Derby knapp für sich

Gegen Ajax gilt es für ihn und seine Kollegen, das Visier besser einzustellen. “Da müssen wir volles Programm fahren, damit wir es vielleicht noch schaffen”, meinte Trainer Heiko Vogel. Angesichts des dichten Programms der vergangenen Tage gab der Deutsche seiner Mannschaft bis Montagnachmittag frei und setzt bis zum Retourmatch gegen die Niederländer vor allem auf Regeneration und Videostudium.

Für die Darbietung seiner Kicker gab es von Vogel keine Kritik. “Ich bin zufrieden, es war eine Energieleistung.” Auch Sport-Geschäftsführer Günter Kreissl zog ein positives Resümee und erinnerte an die erste Liga-Runde des Vorjahres. Damals erkämpfte Sturm gegen den SKN St. Pölten nach einem 0:2 noch einen 3:2-Heimsieg. “Ich werte das als gutes Omen”, erklärte Kreissl mit Hinweis auf die erfolgreiche vergangene Saison.

Hartbergs Coach Markus Schopp sah die Niederlage beim Oberhaus-Debüt seines Clubs mit einem lachenden und weinenden Auge. “Es wäre für uns mehr drin gewesen”, sagte der Ex-Teamspieler. “Wir stehen leider ohne Punkte da und haben uns zwei Tore selbst gemacht, aber wir wissen, wo unsere Defizite sind und werden daran arbeiten.”

Beitragsbild: Gepa