BAHRAIN, BAHRAIN - DECEMBER 03: George Russell of Great Britain and Mercedes GP looks on in the Paddock during previews ahead of the F1 Grand Prix of Sakhir at Bahrain International Circuit on December 03, 2020 in Bahrain, Bahrain. (Photo by Mark Thompson/Getty Images)

Talentprobe für Hamilton-Ersatz Russell bei Mercedes

via Sky Sport Austria

Lewis Hamiltons Ersatzmann George Russell kann seine unverhoffte Beförderung in den Formel-1-Mercedes noch kaum fassen.

„Es bedeutet mir sehr viel, dass Mercedes mir diese Chance gegeben hat. Es musste so viel passieren in so kurzer Zeit. Dass sie bereit waren, das zu tun, macht mich sehr stolz“, sagte der Brite am Donnerstag vor dem vorletzten Saisonlauf in Bahrain. Der 22-Jährige ersetzt Weltmeister Hamilton in Sakhir, weil dieser wegen einer Corona-Infektion ausfällt.

Viele Premieren beim Rennen ohne Weltmeister in Sakhir

Hamilton war am Montag positiv getestet worden und musste sich daher in eine zehntägige Quarantäne begeben. Nach einigen Verhandlungen gab das Williams-Team seinen Stammpiloten Russell frei. Der Jungpilot kommt aus dem Juniorenprogramm von Mercedes. „Es waren intensive 48 Stunden“, sagte Russell. Mercedes-Teamchef Toto Wolff habe ihn am Dienstag um 2.00 Uhr in der Nacht angerufen. Danach mussten zunächst ein neuer Helm und Rennanzug für Russell eingeflogen werden.

Russell betont „gute Beziehung“ zu Hamilton

„Märchen ist das falsche Wort dafür. So hatte ich mir meine erste Erfahrung in einem Mercedes-Rennwagen nicht vorgestellt“, sagte Russell. Es sei ein verrücktes Jahr, fügte er hinzu. Er habe Hamilton eine aufmunternde Nachricht geschrieben, aber seither noch nichts von ihm gehört. „Ich bin mir sicher, dass es eine anstrengende Zeit für ihn ist. Wir haben eine gute Beziehung, und ich bin sicher, dass wir am Wochenende miteinander sprechen werden.“

Noch ist unklar, ob Hamilton rechtzeitig zum Saisonfinale in einer Woche in Abu Dhabi zurückkehren kann. Für Russell wird in Sakhir der Brite Jack Aitken sein Formel-1-Debüt im Williams geben.

(APA).

Beitragsbild: Getty Images.