LIMA, PERU - JANUARY 06:  KTM Factory Racing Team No. 1 Motorbike ridden by Matthias Walkner of Austria looks on during the 2019 Dakar Rally Peru at Las Palmas air base or Base Aerea Las Palmas on January 6, 2019 in Lima, Peru.  (Photo by Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

Walkner beendet Atacama Rallye auf Rang sieben

via Sky Sport Austria

(APA) – Das Comeback nach siebenmonatiger Verletzungspause hat für Matthias Walkner Rang sieben bei der Atacama Rallye gebracht. Auf der Schlussetappe am Samstag fuhr der Salzburger mit 3:01 Minuten Rückstand auf den chilenischen Etappen- und Gesamtsieger Pablo Quintanilla und hinter dem Spanier Joan Barreda auf Rang drei.

Walkner, der sich im Jänner einer Sprunggelenks- und Kreuzbandoperation unterzogen hatte, zog nach dem ersten Test nach der langen Zwangspause ein zwiespältiges Resümee. “Ich bin sieben Monate lang kein Rennen mehr gefahren und muss mich erst wieder an dieses extreme Tempo unter Rennbedingungen gewöhnen”, erklärte der KTM-Fahrer. “Körperlich merke ich, dass ich extrem fit bin, jetzt muss ich einfach mehr Zeit auf dem Motorrad verbringen”, sagte der Kuchler.

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Die Formkurve gibt aber Anlass zu Optimismus. “Diese fünf Etappen waren enorm wichtig für mich. Zum einen, weil ich an meinem Fahrwerk und Setup arbeiten konnte und zum anderen, weil ich schön langsam das Gefühl für die Geschwindigkeit und das Motorrad zurückbekomme. Mit jedem Rennkilometer bekomme ich mehr Selbstvertrauen”, meinte Walkner, der sich mit Blick auf die Rallye Dakar im Jänner in Saudi-Arabien auf einem guten Weg sieht.

Der Dakar-Sieger von 2018 und Zweite 2019 wird vor seinem Saisonhöhepunkt nur noch die Marokko-Rallye Anfang Oktober bestreiten. “Es liegt noch viel Arbeit vor mir, aber ich bin auf dem richtigen Weg und auch überzeugt, dass ich bis Jänner wieder in voller Stärke zurück bin”, erklärte der 33-Jährige.

Ergebnisse Atacama Rallye:

5. Etappe: 1. Pablo Quintanilla (CHI) Husqvarna 1:58:03 Stunden – 2. Joan Barreda (ESP) Honda 1:39 zurück – 3. Matthias Walkner (AUT) KTM 3:01.

Gesamtwertung – Endstand: 1: Quintanilla 15:15:59 – 2. Sam Sunderland (GBR) KTM 3:56 – 3. Barreda 8:21. Weiter: 7. Walkner 27:11

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