AUSTIN, TX - OCTOBER 19:  Sebastian Vettel of Germany and Ferrari prepares to drive in the garage during practice for the United States Formula One Grand Prix at Circuit of The Americas on October 19, 2018 in Austin, United States.  (Photo by Charles Coates/Getty Images)

Pannenserie geht weiter: Vettel kassiert Strafe, Hamilton vor Titelgewinn

via Sky Sport Austria

Sebastian Vettel hatte ohnehin schon keine gute Laune. Lewis Hamilton hatte ihn im Regentraining in Austin ordentlich abgehängt – und dann traf ihn gleich noch der nächste empfindliche Stimmungsdämpfer.

Die Rennkommissare verdonnerten den Ferrari-Star zu einer Strafversetzung. Weil er unter roter Flagge angeblich nicht ausreichend verlangsamt hat, verliert der 31-Jährige drei Plätze in der Startaufstellung zum Großen Preis der USA (Sonntag, 20.10 Uhr). Damit sind Vettels ohnehin minimale Chancen im Kampf um den Titel noch einmal geschrumpft, seine Serie von Pleiten, Pech und Pannen geht auch in Texas weiter.

“Die rote Flagge kam raus, und ich bin vom Gas gegangen – aber in den Augen der Stewards nicht schnell und nachhaltig genug”, sagte Vettel, der die Strafe nicht nachvollziehen konnte. In einer Anhörung kämpfte er letztlich vergebens darum, die Rückstufung zu verhindern.

Vettel: “Bin überzeugt, dass ich genügend Tempo rausgenommen habe”

“Ich bin überzeugt, dass ich genügend Tempo rausgenommen habe”, sagte Vettel, der im Training nur Fünfter wurde, während Hamilton als Erster seine Topform unterstrich. Vettel hatte also viel zu erklären.

“Ich wurde langsamer, ich sah mich um. Ich hätte wohl auf 30 km/h verlangsamen sollen, dann hätte ich der Regel Genüge getan. Aber dann wäre mir vielleicht ein Hintermann ins Auto gefahren”, sagte er zu seiner Rechtfertigung: “Bei der Auslegung der Regeln sollte mit gesundem Menschenverstand gehandelt werden. Ich finde, ich habe genug getan. Die Kommissare sind anderer Meinung, mehr gibt es dazu nicht zu sagen.”

Hamilton vor 5. Titel

Hamilton, der in den schlechten Witterungsbedingungen das Maß der Dinge war, steuert ungebremst seinem fünften WM-Titel entgegen. Der Titelverteidiger aus England geht nach sechs Siegen aus den letzten sieben Rennen mit 67 Punkten Vorsprung in den Grand Prix auf seiner Lieblingsstrecke. Holt der 33-Jährige acht Zähler mehr als Vettel, ist ihm die WM nicht mehr zu nehmen. “Ich liebe es, auf dieser Strecke zu fahren, und das ist auch im Nassen der Fall”, sagte Hamilton, der seinen fünften USA-Sieg in Serie anpeilt.

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(SID)